【2019年物種日歷】7月4日 白頭海雕

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金庸在《倚天屠龍記》中塑造的白眉鷹王殷天正,令很多讀者印象深刻。殷天正的外貌是“身材魁梧,長眉勝雪,垂下眼角,鼻子鉤曲,有若鷹嘴”,還有一手功參造化的鷹爪功,曾在光明頂力戰六大門派的高手不落下風,鷹王之號名副其實。而在遠隔重洋的美利堅,也生活著一群外形相近,武功不凡的“白眉鷹王”,它們就是大名鼎鼎的美國國鳥白頭海雕Haliaeetus leucocephalus)。


嗯,就是在下。圖片:Saffron Blaze / Wikimedia Commons

美利堅武林高手

白頭海雕顧名思義,有著一頭“白發”,此外它的頸部和尾部的羽毛也為白色,身體其他部位的羽毛為暗褐色,宛如一位玄衣白發,精神矍鑠的長者。小說中的白眉鷹王身材高大魁梧,白頭海雕也是如此,成年的白頭海雕體長在一米左右,雙翅張開翼展接近2.5米,撲擊獵物時可謂遮天蔽日。


釋放到野外的白頭海雕,展開了巨大的翅膀。圖片:Ronald Laubenstein / Wikimedia Commons


白頭海雕的眉骨特別突出,這一結構原本是為了幫它阻擋飛行途中的風沙,和防止因獵物掙扎誤傷到眼睛,卻也使它的面相看起來十分兇狠。搭配上它淡黃色寬大彎曲如鉤的喙,頗有幾分白眉鷹王的英姿。


來自大佬の凝視。圖片:Garry Tucker / Wikimedia Commons

光有高手的賣相是遠遠不夠的,白頭海雕來自人才輩出的鷹科,家族里不乏金雕(Aquila chrysaetos)、角雕(Harpia harpyja)這樣能打的名宿,要想打出自己的名頭來,沒幾個拿手絕活可說不過去。

首先是猛禽的常規技能“千里眼”。我們常稱目光敏銳的人“眼神銳利如鷹”,視覺是白頭海雕最重要的一種感覺,其視覺的清晰度超乎尋常,是人類的三倍以上,可以看清數公里外水中游動的鮭魚。如此卓越的視覺要歸功于它那雙超大的眼睛,可由于眼睛實在是太大了,其眼部肌肉幾乎沒有可以活動的空間,因此它的眼球無法像人類一樣靈活轉動。

為了彌補這個缺憾,白頭海雕長有多塊頸骨,使得它的頭頸部可以靈活地轉動——轉動角度甚至可以達到180°!在哺乳動物之中,這么靈活的脖子相當罕見,但在鳥類里只是常規操作而已。三國演義中的司馬懿被稱為“鷹視狼顧”之相,所謂“狼顧”,是指他可以身子不動,脖子來個180°的大回轉,其實狼才沒有這個技能點,應該是“鷹視鳥顧”才對。


白頭海雕把腦袋轉到背后去梳理羽毛。圖片:paul steven / youtube

身為大俠,輕功不好可是會被人笑話的。白頭海雕可謂輕功了得,它有一副輕薄的骨架,部分骨骼中空,部分骨骼連結愈合,重量僅占體重的5%,還不及羽毛重量的一半。可別以為它骨架單薄就“弱不禁風”,這種骨架在飛行時能很好地減輕重量,并提高穩定性。

此外白頭海雕體內還有大量輔助飛行用的氣囊,囊內充滿空氣,可以減輕重量增加浮力。它身上的羽毛排列整齊,結構中空,翎羽寬大,為其飛行提供了便利。這些結構使得白頭海雕在順風滑翔時速可達56公里,若是順風振翅飛行,則可以達到驚人的70公里,可謂是不折不扣的“空軍一號”。

最后就要說白眉鷹王的看家本領“鷹爪功”啦,小說中的白眉鷹王施展的鷹爪可斷金石,現實中白頭海雕的腳爪沒有那么夸張,威力也不可小覷。白頭海雕足生四趾,三個在前,一個在后。足趾頂端生有長而彎曲的爪,這些腳爪尖利如刀,是它最得意的武器。其中最具殺傷力的當屬后爪,白頭海雕的后爪弧長可達7~8厘米。當它捕獲獵物時,后爪和其他腳爪會深深地插入可憐的獵物體內,一方面牢牢固定獵物防止其掙扎逃脫,另一方面鋒利的爪尖會破壞心肺等臟器,加速獵物死亡,減少飛行負擔。就算到了家獵物還沒死透,只需再補上幾刀(嘴)就能大快朵頤了。


巨大的爪子。圖片:Pixabay

海雕顧名思義,是指經常會在水域附近活動的雕,因此白頭海雕的獵物中有相當大一部分是魚類。此外,白頭海雕偶爾也會捕食一些小型哺乳動物,如松鼠,和一些鳥類。為了更好地抓握滑溜溜的魚類,避免滑脫,白頭海雕的腳爪粗壯有力,雖不及捕食獸類的角雕那般大得夸張,但其腳爪伸展開仍可達15cm。此外白頭海雕腳爪的皮膚上有許多大小不一的角質凸起,使它的表面粗糙如砂紙,類似我們洗碗時用的防滑手套,這都是為了更好地固定滑溜的獵物。


伸出利爪的白頭海雕。圖片:Pixabay

大力鷹爪功,還可以表白

不要以為白頭海雕的“鷹爪功”只有捕獵時才能派上用場,腳爪還是它們重要的防身武器,譬如和其它同類爭食,或是遇到金雕這樣的狠茬子,一場“鷹爪功”對決就在所難免。除開捕獵和打架外,“鷹爪功”還有一個意想不到的功能——求偶。白頭海雕的求偶,當然不是用大爪爪捶你胸口,相反,此時的“鷹爪功”不是用來戰斗,而是用來跳舞的。

如果一對雌雄白頭海雕看對了眼,它們便會如舉行婚禮一般,共舞一段。舞蹈形式十分硬核:兩只白頭海雕會共同飛行盤旋一段,隨后迎面沖向彼此,深情牽起對方的大爪爪,八趾緊扣,在空中旋轉飛舞。由于舞蹈難度系數過高,每年都會有幾對不幸的新人,因為不能及時分開,而導致失去平衡,從高空墜落,雙雙殞命。


一對求偶的白頭海雕在空中極速下降。圖片:FanArt Zone / youtube

每年的春季是白頭海雕的求偶季節,牽手成功后它們將奉行終身一夫一妻制,隨后新人夫婦會一起用樹枝筑一個愛巢,為隨后4~6月的繁殖期做準備。值得一提的是,白頭海雕每年會固定在同一個巢里育雛,故而經過幾年的修補,這些鷹巢通常變得相當龐大——直徑超過2.75米,高度達到4米。


白頭海雕的巢相當巨大。圖片:USFWS Mountain-Prairie / Wikimedia Commons

雌性白頭海雕一次通常只產兩枚乳白色的卵,先產下來的那枚一般更大。經過35天的孵化,雛鳥破殼而出,先孵出來的雛鳥往往也更強壯。隨后它們會在巢穴里開始生命中第一次競爭,強壯的雛鳥會把軟弱的雛鳥擠出巢去,讓它被殘酷的自然法則淘汰。僅有少數白頭海雕能將兩只幼鳥都撫養大。

不同于親鳥的帥氣威猛,雛鳥全身覆著白灰相間的絨絨短毛,漆黑如墨的瞳仁,看上去十分呆萌。雛鳥由雄鳥和雌鳥共同覓食撫育,通常喂給它們一些小魚或小型哺乳動物。雛鳥幼小的時候,親鳥會將食物撕碎再喂給它們,隨著雛鳥不斷長大,親鳥喂的食物碎片也越來越大,到了四個月后的育雛期晚期,親鳥會干脆將整只動物放在巢中,任雛鳥啄食。


白頭海雕的雛鳥。圖片:David Menke / Wikimedia Commons

之后雛鳥進入亞成期,換上栗色的翎羽,體型也和成鳥相差無幾,成鳥便會教導幼鳥如何飛行。接近一歲的時候,幼鳥就要離開父母獨自生活。在外闖蕩三四年后,幼鳥成年,頭尾長出白色的羽毛。不久它也會和父母一樣找到伴侶,筑巢繁衍,生命周期周而復始。

國鳥不如“雞”?

熟悉美國文化的朋友一定會想到,美國國徽上就有一只白頭海雕。白頭海雕最早出現于美國的旗幟上,是在獨立戰爭期間。1782年6月20日,美國國會通過決議,把北美洲特有的白頭海雕作為美國的國鳥,并把這種鳥作為國徽圖案的主體。


1986年發行的美國國徽銀幣。圖片:United States Mint / Wikimedia Commons

現在,美國的國徽和軍服上,都繪著白頭海雕,代表著勇猛、力量和勝利,象征著至高無上的統治權。它雙翅大展,一只腳抓著橄欖枝,另一只腳抓著一簇箭,象征著和平與強大武力。嘴里銜著寫有拉丁文“E Pluribus Unum”的綬帶,表示 “合眾為一”。雕頭上方的光環,象征新國家,里面鑲著13顆五角星,象征美國最初的13個州。雕頭望著右方,表示期望和平(二戰時期是向著左邊)。

雖然貴為國鳥,白頭海雕的習性卻破壞了它的名聲。白頭海雕常會扮演強盜和竊賊的角色,仗著自己身形龐大,去搶奪小個子猛禽的食物。不僅獲得了一頓美餐,還能省下捕食的力氣。有時白頭海雕還會食腐。美國開國元勛富蘭克林,極力反對用白頭海雕作為國鳥和國家的象征。他在給女兒的信中吐槽,白頭海雕是一種“懶惰且膽小,品行惡劣”的動物,同時極力推崇憨厚老實,味道鮮美,同樣和美國文化有深厚淵源的火雞成為國鳥。


白頭海雕從鶚(Pandion haliaetus)爪里搶走了一條魚。圖片:Andy Morffew / Wikimedia Commons

死而后生的美國象征

由于白頭海雕會偷走漁民捕獲的大馬哈魚,阿拉斯加地區的人們對“美國象征”可謂是不勝其煩。于是,在1917到1953年之間,當地政府出獎金懸賞捕殺白頭海雕。是的,你沒有聽錯,地方政府出錢鼓勵殺國鳥,這在美國50個州里都是獨一份的。在這段時間里,超過12萬5千只白頭海雕死于射殺

其他49州則是從1940年起,通過了白頭海雕和金雕的保護法案,禁止對它們的捕殺和買賣。但白頭海雕的命運也不算順遂。其他州的農場主為了應對狼患,會將浸泡過毒藥的死羊扔在農場邊緣,而白頭海雕往往不明就里,下來就是一通胡吃海喝。每年超過2千只白頭海雕因此死于非命。在幾十年間,白頭海雕的種群數量出現了斷崖式的下滑。


正在啄食的白頭海雕。出自Birdcraft : a field book of two hundred song, game, and water birds一書。圖片:Biodiversity Heritage Library / Flickr

這還不算完,一種名為DDT的長效殺蟲劑,悄悄從水里進入魚類體內,再通過富集作用,大量富集在食物鏈頂端的白頭海雕身上。DDT對于成鳥無害,卻會使其產下的蛋殼變軟,易于破損,導致雛鳥無法順利孵化


1945年,飛機在森林上空噴灑DDT,殺滅危害云杉的毛蟲。圖片:R6, State & Private Forestry, Forest Health Protection / Flickr

科學家還在幼鳥的血液里發現了多氯聯苯(PCBs)。多氯聯苯的來源,是人們廢棄的家具中的填充泡沫等原料,這些物質進入土壤和大氣,之后通過食物鏈,進入白頭海雕體內。許多白頭海雕的生殖器官和腦組織都因此受到損傷,大量的卵死于母親體內過量的有毒化學物質,令它們的處境雪上加霜。

直到1963年,人們才驚覺,他們引以為傲的白頭海雕,榮登國鳥之位時,數量超過10萬只,如今卻只剩下400多對了。這國鳥真是越當越窩囊。


“仿佛被命運扼住了喉嚨。”田納西大學的獸醫院在治療一只受傷的白頭海雕。圖片:U.S. Fish and Wildlife Service Southeast Region / Wikimedia Commons

美國政府立刻行動起來,先禁止了對白頭海雕的捕殺,又在1972年出臺法案,禁止DDT的使用。于1982年,政府將每年的6月20日定為白頭海雕日,以此向大眾宣傳保護白頭海雕。此外,政府和有關機構還采取了一系列措施,保護白頭海雕的棲息地人工繁殖白頭海雕,并將野化的成鳥放歸自然。

多方保護白頭海雕的努力,終于取得了成果。2003年,美國大陸地區的白頭海雕數量達到7600多對,比1963年的時候增長了近20倍,硬生生將白頭海雕從滅絕邊緣拉了回來。1995年7月12日,美國漁業與野生動物局把白頭海雕的狀況,從“瀕危”(Endangered)改為“受威脅”(Threatened)。2007年,白頭海雕從《瀕危和受威脅野生動物名單》(List of Endangered and Threatened Wildlife)中移除。美國的精神象征,終于又翱翔在美國的天空之下了。


生活在阿拉斯加的白頭海雕。圖片:Andy Morffew / Wikimedia Commons

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