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黃綠色的遠古飛蛾
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左為化石,右為復原圖

飛蛾和蝴蝶身上鮮艷的色調很多都來自于鱗片上微小的結構產生的結構色彩(structural colors),而不是色素沉淀。微小的結構可以通過散射光線等方式產生顏色??兹傅挠鹈伾沁@樣產生的。

現在有研究學家確定出了一只生活在4700萬年前,已經成為化石的飛蛾的原始顏色。

美國耶魯大學的古生物學家瑪麗亞·麥克納馬拉( Maria McNamara)和她的同事使用了SEM(掃描電子顯微鏡)、TEM (透射電子顯微鏡)、反射式分光光度計和二維離散傅里葉分析對該飛蛾化石中保存的鱗片結構進行了研究,數學化地分析了其鱗片的細微結構,對蝴蝶翅膀反射譜峰位的計算讓研究者得以重建出了這種蛾子活著時翅膀的原始顏色。

“它前翅背側的原始顏色為黃綠色調,”麥克納馬拉說道,她和她的同事將這項 研究 發布在了11月15日的《公共科學圖書館.生物學》(PLoS Biology)雜志上。

在德國曼塞爾的油頁巖,人們發現了大約20種飛蛾標本,此外,曼塞爾還出產了成千上萬塊昆蟲、魚類和哺乳動物的化石。

這種飛蛾被認為是當代以花蜜為食的斑蛾的近親,麥克納馬拉說道?,F代斑蛾帶有毒性,它們能聚集氰化物,帶有的鮮艷色彩對捕獵者而言是一種警告??赡芄糯娘w蛾就已經發展出了這種相似的保護系統和毒性。

“就對生態學而言,找出有關其顏色的任何蹤跡都將是非常重要的,我們可以借此重構出這些昆蟲的原始顏色和社交策略?!彼a充道。

什么叫結構色?蝴蝶炫目身影下隱藏了那些秘密?

果殼自然控曾有一篇文章 蝴蝶的光影魔術“手” 對此做了詳細解釋。

編譯自:《紐約時報》11月22日
導讀者:小楊
原文:請看這里
圖片:Maria McNamara,PLoS Biology

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The End

發布于2011-11-23, 本文版權屬于果殼網(guokr.com),禁止轉載。如有需要,請聯系果殼。

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小楊

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